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Que Signifient les Mentions Certifié Biologique, Naturel et sans OGM?

Posted by on février 27th, 2017 under General, Sustainable Living

On a tous déjà été plantés dans une allée d’épicerie, devant 20 sortes de craquelins (ou de pâtes, de mayo ou de céréales) à scruter les emballages dans le but de trouver celle qui semble la plus alléchante et qui rejoint le mieux nos valeurs. L’exercice peut paraître insurmontable, et pour tout dire, il n’est pas simple de bien choisir les aliments qu’on achète, surtout quand on regarde au-delà du prix. Les étiquettes d’aliments naturels en particulier sont truffées de termes déroutants, ce qui vous complique d’autant plus la tâche.

 

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 Qu’est-ce qu’indique une étiquette?

La compréhension des étiquettes d’aliments naturels se résume souvent à décoder leur sens. En épicerie, on trouve au moins deux versions du terme biologique. L’une est plutôt simple : la certification biologique telle qu’elle est définie et appliquée par le programme biologique national de l’USDA. L’autre suggère la notion de culture biologique, à l’aide de mots et de phrases qui font qu’il est difficile de savoir si un produit est véritablement biologique.

 

Les producteurs savent qu’au fond de nous (et dans nos impulsions d’acheteur), le terme « biologique » signifie qu’un article n’a pas été altéré, qu’il possède l’intégrité originelle des procédés naturels d’où il est issu. Dans cet espace non réglementé, le bio se présente sous forme d’affirmations de pureté et de santé validées tout bonnement par le fait qu’on l’achète ou pas.

 

LA FDA a beau imposer des règles d’étiquetage très strictes pour tous les aliments vendus aux É.-U. (qu’ils soient ou non produits là), elle ne réglemente pas tous les énoncés qui s’y trouvent. Tant qu’une étiquette respecte les directives de la FDA, on accepte que les producteurs tentent d’exploiter une tendance.

 

Le seul et vrai bio

Seuls les aliments certifiés biologiques peuvent être légalement être étiquetés avec la mention biologique utilisée seule. Ces aliments peuvent arborer le sceau biologique de l’USDA et afficher le terme biologique sur leur emballage.

 Selon la définition donnée par le programme de certification biologique de l’USDA, les aliments certifiés bio doivent être produits sans manipulation génétique (ils ne sont donc pas des OGM), et cultivés grâce à des pratiques qui favorisent le respect du cycle des ressources, l’équilibre écologique et le maintien de la biodiversité, sans le recours à des substances interdites.

 

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Entièrement naturel

La FDA n’a toujours pas de définition pour le mot naturel en ce qui a trait aux aliments. Elle en offre toutefois cette notion provisoire, soit, qu’il s’agit d’aliments n’ayant reçu aucun apport d’ingrédients artificiels ou synthétiques (incluant les colorants, peu importe la source), que l’on ne s’attend normalement pas à retrouver dans ces aliments. En d’autres mots, l’EPA considère un aliment comme naturel tant et aussi longtemps que sa saveur et sa couleur n’ont pas été modifiées suffisamment pour changer ses caractéristiques naturelles – au sens biologique.

 

Le mot naturel a certes une connotation rassurante, mais il nous informe très peu sur la manière dont un aliment est produit. Si l’énoncé « noix de coco râpée naturelle » évoque une noix de coco qui est tombée du cocotier, s’est râpée elle-même, puis s’est laissée porter par les vents tropicaux jusqu’à notre armoire, il faut s’attendre à ce que l’épithète naturelle se limite à signifier qu’elle est exempte de saveurs et de colorants artificiels.

 

Cela dit, en mai 2016, la FDA a commencé à officiellement délibérer sur le besoin d’une définition juridique et d’un cadre de réglementation du terme naturel, mais rien n’a encore été avancé.

 

Certification par le Non-GMO Project

Entre le produit certifié biologique et celui dit naturel se trouve celui affiché sans OGM. Comme aucune loi sur l’étiquetage obligatoire des OGM n’a été publiquement votée, des organismes sans but lucratif comme le Non-GMO Project (Projet sans OGM) ont vu le jour pour pallier cette lacune. Tout comme le programme de certification biologique de l’USDA, le Non-GMO Project offre aux producteurs une certification externe, en évaluant leurs produits à partir de normes établies de façon à déterminer si un aliment peut être qualifié exempt d’OGM. Contrairement à la USDA, le Non-GMO Project est une organisation non gouvernementale.

 

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Le sceau du Non-GMO Project indique au consommateur qu’un aliment a été produit sans ingrédients manipulés génétiquement. Cette mention est indépendante des autres attributs d’un aliment, comme les produits chimiques ayant pu entrer dans leur production.

 

 Ce qu’il faut en conclure

Si vous choisissez un produit certifié biologique, vous choisissez un produit sans OGM qui peut également être – ou ne pas être – naturel. En résumé, comme le terme « biologique » est encadré juridiquement, si un produit n’est pas accompagné du sceau bio de la USDA, il n’est pas véritablement biologique.

 

Biographie de l’auteure

Sarah West a commencé à travailler sur des petites fermes et pour des systèmes de production alimentaire locaux en 2008. Elle a fait ses débuts sur une ferme de production d’ail biologique du nord-est de l’Oregon, où elle s’occupait d’enlever les mauvaises herbes, puis elle est devenue gérante d’un marché fermier florissant à Portland. Pendant son parcours, elle a obtenu le grade d’associée en horticulture et a exploité sa propre petite ferme, c’est pourquoi elle sait à quel point il peut être difficile de vivre de l’agriculture biologique. Elle et son mari vivent actuellement dans les contreforts des monts Wallowa, dans le nord-est de l’Oregon, où ils ont récemment acheté un lopin de terre sur la même route où se trouve la ferme de production d’ail, où tout a commencé.